Roulette

När det kommer till spel som måste finnas i ett kasino, så är roulette nog ett av det som de flesta nämner först. Det är bara att göra ett enkelt experiment för att få den saken bekräftad. En bildsökning på Google på ”casino” (engelsk stavning, för att undvika en mängd icke-kasinorelaterade resultat) och en stor del av bilderna är på roulettehjul. Att det är på det viset är på många sätt av historiska skäl. Roulette är fortfarande populärt, men det finns minst tre-fyra andra spel som omsätter mer på kasinon världen över.

De historiska skälen till att roulette har den ställning det har är också väldigt enkla att hitta. Efter att roulette uppfanns i Frankrike på 1700-talet, så blev det under 1800-talet ett av de mest populära spelen. Så självklart var roulettehjulen de nav runt vilka kasinot i Monte Carlo spann. Och två händelser skulle inträffa, som båda blev världsnyheter och lade grunden till den mystik som omger roulette i dag.

Den första inträffade 1873, när britten Joseph Jaggers kom på ett sätt att fuska i roulette. Ingenjör som han var insåg han att inte alla roulettehjul kunde vara perfekta. Några borde vara lite sneda och vinda, vilket skulle leda till att nummer på en viss sida av hjulet kom upp oftare än andra. Han anställde några räknenissar, åkte till Monte Carlo med dem, och gav sagda nissar i uppdrag att skriva ner resultaten på varje roulettehjul i kasinot. Efter att på så sätt fått tillräckligt mycket material att jobba med, så satte han sig ner och började räkna. Fem av roulettehjulen visade på helt slumpmässiga resultat, medan på det sjätte nio nummer kom upp väldigt ofta. Under de följande dagarna lyckades han så vinna över två miljoner franc, långt över 30 miljoner kronor i dagens penningvärde.

Den andra händelsen inträffade 1891-92. Den Brittiske svindlaren Charles Wells lurade till sig en del pengar, och for till Monte Carlo i juli 1891. Där lyckades han så vinna en miljon franc på roulette. Han lyckades sedan upprepa bedriften igen i november. kasinot stod maktlöst, och kunde inte lista ut hur Wells gjorde för att vinna så mycket, och så osannolikt. Men Wells metod visade sig vara mycket enkel: ha en hel massa tur. I slutändan förlorade han allting han vunnit, och mycket mer. Han skulle spendera mycket av återstoden av sitt liv i fängelse.

Jaggers och Wells bravader inspirerade samtiden, och uttrycket att ”spränga banken” på ett kasino kommer från dem. I deras efterföljd har många, många försökt sig på samma sak, med varierande framgång. Och det är därför roulettebordet är oumbärligt på varje riktigt kasino.